Jag fick par i ess och gick all-in. Spelade jag handen rätt? Det är en fråga som ställts mer än en gång. Svaret är att det beror på. Det beror på väldigt många saker. I den här pokerguiden ska vi försöka ge en introduktion till pokerstrategi och teori, och vad tämligen gröna spelare kan tänka på för att utveckla sitt spel. Sen är det också viktigt att komma ihåg att bara för att du läst och tagit till dig hela den här guiden för poker kommer du inte per automatik att bli en vinnande spelare. Däremot kanske det kan hjälpa dig en liten bit på vägen; det är i alla fall vår förhoppning.

Starthänder och handranking

Det absolut första du måste lära dig, innan du gör något annat, är vilka händer som slår vilka. Kan du inte detta så finns det ingen poäng att lära sig något annat. Vi ska inte dröja kvar vid detta för länge, utan nöjer oss med att säga att poker oftast går ut på att få den bästa femkortshanden, eller att övertyga dina motspelare om att du har fått det. Om ingen har något vinner den med högsta enskilda kort. Om man har samma högstakort, vinner det näst bästa. Detta gäller för i princip alla pokerformer. Därefter följer i ordning från lägst till högst följande handranking: par, två par, triss, stege, färg, kåk, fyrtal och färgstege. Samtliga har samma princip som för högst kort. Högre stege slår lägre stege, högre par slår lägre par. Om bägge har två par vinner den som har det högsta paret. Har man samma högsta par vinner den med högsta andraparet. Är även det lika tittar man på det femte och sista kortet, den så kallade kickern. Är den också lika delas potten. Man bör också komma ihåg att poker i princip aldrig rangordnar kulörerna – hjärter har samma värde som klöver. Om två spelare har exakt samma värde på sina kort i varsin färg blir det split. Detta är den första ”lektionen” i den här pokerguiden.

Satsningen

En vanlig invändning mot Texas Hold’em från spelare som bara spelat mörkpoker med byte tidigare, eller inte spelat poker alls, är att det inte finns något skicklighetsmoment då man inte kan byta kort. Det beror på att man tittar på spelet från fel vinkel. Poker är egentligen inte kortspel, utan ett vadslagningsspel. I princip är markerna eller pengarna dina spelpjäser, och spelet går ut på att få ut så mycket som möjligt när du har bäst hand, eller att förlora så lite som möjligt när du inte har det. Antingen genom att satsa så att du övertygar motspelarna att du har en bättre hand än du har, eller genom att läsa av när du är slagen. Detta leder oss in på några tankar om grundläggande strategi och tänkande i pokerguiden.

Pokerteori

Ett vanligt misstag bland oerfarna pokerspelare är att försöka sätta sina motspelare på en specifik pokerhand. Att tro att spelaren till exempel sitter på ett par i kungar, och därmed motivera en läggning av de egna damerna. Istället ska du försöka tänka i termer av handrange. Helt enkelt en spännvidd av händer som din motspelare kan ha i en given situation. När din motspelare synar din satsning, ska du försöka fundera på vad det sämsta hen kan ha på hand, respektive det bästa i det läget. Det är motståndarens handrange. Därefter ska du utgå från din egen hand, och fundera på hur bra den står sig i den rangen. Poker handlar nämligen om odds och sannolikheter. Ett annat vanligt misstag är nämligen att tänka ”Är jag slagen här?” när frågan istället bör vara ”Hur ofta är jag slagen här?”, och sedan göra en sannolikhetsberäkning. Om du vet vad som ligger i potten, och hur mycket det kostar dig att syna, kan du sedan ställa det i relation till din sannolikhet för att vinna potten. På det sättet vet du om din syn är ett vinnande eller förlorande spel i längden.

Money management och table selection

Dessa två anglicismer är nyckelbegrepp för att bli en vinnande pokerspelare, och egentligen det viktigaste du ska ta med dig från den här pokerguiden. Det första, ”money management”, handlar i grunden om att inte spela om pengar du inte har råd att förlora. Och om att bara spela på en nivå att du inte riskerar hela ditt spelkapital. Först och främst ska vi påpeka att detta bara är fullt applicerbart om du är en vinnande spelare. Är du en förlorande spelare kan ingen money management i världen rädda dig från att till slut förlora dina pengar. Med det sagt finns det spelare som har detta som en medveten utgift; om man tycker det är kul och har kontroll över sitt spelande behöver inte vinsten vara ett mål.

”Table selection” eller bordsval handlar helt enkelt om att välja motstånd efter nivå. Om du hela tiden möter bättre spelare är det ointressant hur bra du är. Att välja motstånd som är sämre än du är en viktig del av spelet. Det innebär inte att du måste vara bäst vid varje bord, utan att du ska spela så många potter som möjligt mot de som är sämre, och så få och små som möjligt mot de som är bättre.

Det här var en mycket kortfattat introduktion till spelet, men vi hoppas att vi väckt en del tankar hos dig med den här pokerguiden. Härifrån finns många vägar vidare till att utveckla det egna spelet. Så ta en titt på våra andra inlägg och låt oss guida dig vidare bland mer komplicerade pokerkoncept.